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Cita questo articolo come: Pulcini, Elisabetta. 2020. «Filosofia a scuola: l’esempio dell’Irlanda». Humanities for Change (blog), 11 dicembre 2020. https://bembus.org/2020/12/11/filosofia-a-scuola-lesempio-dellirlanda/.

In un mondo capitalista e globalizzato, il mercato del lavoro è più competitivo che mai. Questo si riflette sulle materie prioritarie nelle scuole: quelle direttamente applicabili a una professione "utile". La filosofia è, il più delle volte, lasciata fuori da questa prospettiva ed è spesso ridicolizzata come una scelta di professione: dopotutto nessuno cerca di assumere filosofi. Ma il modello proposto dall'Irlanda è diverso da quello appena citato. Esso cerca non solo di rafforzare il valore dell'apprendimento per il bene dello stesso, ma mira a creare una società in cui la filosofia sia parte del discorso quotidiano. Una società in cui la moralità, il pensiero critico e la riflessione cosciente non siano solo valorizzati, ma considerati indispensabili. 

La filosofia nel mondo

Allora, come si presenta l'insegnamento della filosofia in tutto il mondo? In Italia, dove la maggior parte delle scuole superiori inserisce la materia nel curriculum, il suo studio sembra essere affrontato come quello della storia. Mentre i singoli insegnanti potrebbero scegliere di coinvolgere gli studenti attraverso esercizi più pratici, nel complesso l'apprendimento di filosofi rilevanti sembra essere il punto focale. In Irlanda, l'approccio proposto è drasticamente diverso. Non solo la filosofia è integrata fin dall'inizio, con l'introduzione alla materia da parte dei bambini a partire dai 7 anni, ma è vista in modo molto più pratico. Le questioni filosofiche sono intrecciate nel processo di apprendimento per creare un'esperienza più ricca. Il sistema educativo irlandese non è l'unico ad aver riconosciuto il valore della filosofia per gli studenti. L'International Baccalaureate® (IB), insegnato in tutto il mondo ma concepito nel 1968 in Svizzera, incorpora efficacemente la Teoria della Conoscenza (TOK) come parte importante del suo curriculum. I libri di testo e gli insegnanti ricordano costantemente agli studenti non solo di imparare e di consultare il materiale, ma anche di guardare come esso si collega al loro più ampio bagaglio di conoscenza. Questo incoraggia la contaminazione interdisciplinare. Per esempio, quando si impara la genetica in biologia, si potrebbe essere portati ad analizzare come le scoperte di Darwin abbiano cambiato la storia e, soprattutto, come gli esseri umani percepiscano se stessi e il mondo in cui vivono. Il suo sito web ufficiale afferma: «Chiede agli studenti di riflettere sulla natura della conoscenza e su come sappiamo ciò che affermiamo di sapere».

Quale approccio didattico si adatta meglio alla filosofia?

La filosofia, più di ogni altra materia, è più efficace quando viene affrontata in modo pratico. Per esempio, il semplice apprendimento delle posizioni di ogni filosofo, pur essendo una parte necessaria del processo, è una porzione molto piccola di un più ampio quadro. Infatti, si dovrebbe insegnare agli studenti ad abbracciare la filosofia in tutto ciò che studiano, e non solo a dimenticarla una volta lasciata la scuola. In questo modo, la filosofia può essere vista come un veicolo per il pensiero critico, piuttosto che come una serie di nozioni da memorizzare. Soprattutto quando si insegna ai bambini, come si vede in Irlanda, la meccanica della materia è più importante della sua storia. Ma come sarebbe questo nel contesto classe? Per esempio, quando si impara qualcosa, un insegnante potrebbe sfidare gli studenti non solo a fare domande, come si farebbe con il pensiero critico, ma a collegare queste domande a nozioni più ampie dell'esistenza umana. Per esempio:

Un'attività che potrebbe diventare divertente ma che segue, in un certo senso, la stessa logica che hanno i bambini, considerando come l'impressionante numero di domande che la filosofia pone assomiglia all'infinito perché? a cui genitori e insegnanti sono costretti a rispondere per i bambini.

Fabrizio De AngelisPerché non insegnare la Filosofia?, in La tecnica della scuola, 8 febbraio 2017

Può sembrare complesso per un bambino piccolo, ma può essere introdotto in modo semplice. E quando i bambini iniziano a incorporare queste domande più grandi nel loro apprendimento quotidiano, lo studio di un filosofo specifico e del suo punto di vista diventerà un esercizio molto più interessante.

Filosofia nel mercato del lavoro

Una cosa va chiarita: la conoscenza non ha valore solo quando è rilevante nel mercato del lavoro. Noi esistiamo come individui prima di esistere come lavoratori e gli studenti non dovrebbero limitare le loro conoscenze solo a ciò che apparirà importante in un CV. Michael D. Higgins, presidente dell'Irlanda, ha commentato la questione: «Troppi lobbisti politici hanno, spesso inconsapevolmente, forse senza riflettere, accettato una visione ristretta e utilitaristica dell'istruzione – una visione che suggerisce che esistiamo per essere resi utili – che porta a una grande perdita della capacità di valutare criticamente, mettere in discussione e sfidare» (Humphreys 2019). Troppo spesso, però, l'utilità della filosofia viene ignorata: in fondo, solo perché uno studente decide di diventare qualcosa di diverso da un filosofo non rende privo di senso il perseguimento di questa conoscenza. Blease fornisce alcuni esempi di domande a cui non si risponderà se non con la filosofia.

Avremo bisogno di persone che siano disposte a porre, e a rispondere, alle domande che non possono essere cercate su Google: quali sono le ramificazioni etiche di dell'automazione delle macchine? Quali sono le conseguenze politiche della disoccupazione di massa? Come distribuire la ricchezza in una società digitalizzata? Come società dobbiamo essere più filosoficamente impegnati.

Charlotte BleasePhilosophy can teach children what Google can’t, in The Guardian, 9 gennaio 2017

In conclusione, anche se l'Irlanda non è certamente il primo Paese a introdurre la filosofia nel suo curriculum, è uno dei suoi difensori più incalliti. Non solo dal punto di vista accademico, ma anche come stile di vita. Una materia essenziale per un lavoratore a tutto tondo, ma non definita dal suo valore per la macchina capitalista. 

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